El mundo que hemos construido es una máquina que no para, y no sólo en el sentido figurado de la palabra. ¿Os imagináis cómo serían los procesos altamente productivos sin las máquinas? Y para crear las máquinas, hace falta soldar piezas y, sobre todo, saber qué tipo de soldadura es más conveniente en cada caso. Por ello hoy, desde Talleres MAF, os traemos las diferencias entre soldadura por hilo y por electrodo.

Como este es un mundo técnico y preciso, vamos a ir pasito a pasito. Antes de ver sus diferencias, vamos a ver qué son cada una de ellas, así como sus aplicaciones, ventajas e inconvenientes.

La soldadura por hilo

 

Qué es la soldadura por hilo

 

La soldadura por hilo continuo, también conocida como soldadura MIG-MAG es un proceso en el cual se genera una corriente continua de calor que crea un arco eléctrico desde el hilo al objeto metálico que queremos soldar.

Para que con este sistema se produzca una soldadura homogénea, es necesario emplear un gas protector que evite el contacto del oxígeno y el nitrógeno. De ahí el proviene el nombre MIG-MAG, correspondiente a las siglas MIG (Metal Inert Gas) y MAG (Metal Active Gas).

 

Características

 

Este proceso de soldadura tiene, entre otras, las siguientes características:

  • Para la soldadura MIG-MAG siempre hay que emplear la corriente continua (CC). Así se garantiza que el arco eléctrico formado sea estable.
  • Dependiendo de qué gases empleemos en el proceso, algunos factores se verán alterados como la energía aportada, la velocidad de soldeo, el aspecto final del cordón y las proyecciones y salpicaduras.
  • Para el procedimiento MIG se pueden emplear gases como el argón, el oxígeno mezclado con éste y el helio; y para el MAG, el anhídrido carbónico, y la mezcla de éste con el argón.

 

Aplicaciones de la soldadura por hilo

 

La soldadura por hilo no se emplea solo en los talleres de reparación, sino que resulta idónea en una gran cantidad de procesos de la industria de la soldadura.

Por ejemplo, se aplica mucho en la construcción de oleoductos, de depósitos hidráulicos, de construcciones metálicas; e incluso en la industria naval y la industria del procesado de chapas.

 

Ventajas y desventajas de la soldadura por hilo

 

Como verás, las ventajas de la soldadura por hilo continuo o soldadura MIG-MAG son cuantiosas. Éstas son las siguientes:

  • Se pueden realizar soldaduras en todo tipo de piezas y en cualquier posición (igual haciendo el pino puente no es la mejor opción, pero se podría).
  • El acabado es magnífico, ya que deja muy pocos salpicados.
  • Se forman pocos gases contaminantes y tóxicos durante el proceso.
  • Si el soldador tiene experiencia puede ser un proceso automático o semi automático, por lo que resulta más sencillo.
  • Es un proceso muy productivo, tiene una alta tasa de metal adicionado, al eliminar los tiempos muertos empleados en reponer los electrodos consumidos.

Pero no todo iba a ser de color rosa. La soldadura por hilo tiene los siguientes inconvenientes:

  • Su coste es elevado debido al precio del equipo.
  • Su sistema de enfriamiento es más rápido que en otros métodos de trabajo.
  • Su uso no es tan sencillo en zonas de difícil acceso o delicadas.

 

La soldadura por electrodo

 

Qué es la soldadura por electrodo

 

La soldadura por electrodo, también conocida como soldadura manual por arco voltaico es el primer proceso de soldadura que se enseña a los aprendices de soldador.

En la soldadura por electrodo el arco voltaico se crea por el contacto entre el electrodo y la pieza en la que se esté trabajando. Se produce un cortocircuito entre los dos polos que permite el consecuente flujo de la corriente. El arco arde generando el calor de fusión necesario.

 

Características

 

Las características que necesitáis saber en un primer acercamiento a este tipo de soldadura son las siguientes:

  • La soldadura por electrodo requiere una tensión baja y una alta intensidad de corriente.
  • En este proceso hay que estar muy pendientes de la intensidad de la corriente ya que es lo más importante para que la calidad de las uniones sea buena. Por ello, se debe mantener lo más constante y alta posible.

 

Aplicaciones de la soldadura por electrodo

 

La soldadura por electrodo se emplea principalmente en la construcción de tuberías y la construcción con acero, aunque también es muy utilizado en la industria del metal.

 

Ventajas y desventajas de la soldadura por electrodo

 

Las ventajas de la famosa soldadura por electrodo son principalmente las siguientes:

  • Se puede aplicar a prácticamente todos los materiales. A los industriales eso sí, ¡no querréis soldar dos trozos de plastilina!
  • El soldador no necesita ningún gas protector durante el proceso.
  • Se puede trabajar en el exterior sin ningún problema, incluso si hay condiciones meteorológicas adversas como lluvia o viento (si hay un tornado o un huracán no os lo recomendamos).
  • Admite cualquier tipo de posición de soldadura y también cualquier tipo de cordón.
  • Los costes de adquisición son reducidos.
  • No hace tanto tanto ruido, por lo que la contaminación acústica es menor.
  • Como hemos dicho, es lo primero con lo que trabajan los aprendices…así que sí, su manejo es sencillo. Los profes quieren siempre curarse en salud (y hacen bien).
  • Los cordones de soldadura son de alta calidad.
  • Tiene elevadas propiedades mecánicas y resistencia a impurezas como la corrosión, los aceites y las grasas.

 

Pero claro, en este mundo la bondad reside en el equilibrio, por lo que la soldadura por electrodo también tiene una serie de inconvenientes:

  • La velocidad de soldadura es baja, por lo que no resulta un proceso muy productivo.
  • Se genera una gran cantidad de humo.
  • Los tiempos de preparación y de parada son elevados.
  • No se puede mecanizar.
  • El acabado no es tan perfecto.
  • Se pueden dar una gran cantidad de errores relacionados con los cráteres finales y los puntos de comienzo de soldadura.

 

Diferencias entre ambas

 

Una vez hemos visto las características de ambos tipos de soldadura, vamos a hacer un repaso exponiendo todas sus diferencias. Con ellas expuestas, lo tendréis más fácil a la hora de elegir una u otra (nuestro trabajo es haceros la vida un poco más fácil).

  • Mientras que la soldadura por hilo es un poquito más complicada y de difícil acceso a ciertas zonas, la soldadura por electrodo es mucho más sencilla, ¡hasta un niño podría hacerlo! (bueno ahí nos hemos pasado).
  • Realizar la soldadura por electrodo es mucho más económico que la soldadura por hilo, debido a la inversión inicial que hay que hacer en la maquinaría productiva.
  • La soldadura por hilo es más cara, sí, pero claro, también es mucho más productiva que la soldadura por electrodo.
  • Y claro, es más cara porque además de ser más productiva, el resultado es más profesional ya que tiene mejores acabados.
  • La soldadura por electrodo se puede realizar en exteriores sin necesidad de gases protectores, mientras que en la soldadura por hilo siempre se tienen que utilizar gases protectores.
  • La soldadura por hilo no genera apenas gases contaminantes, pero la soldadura por electrodo sí genera una gran cantidad de humo aunque apenas nada de ruido.

 

Ahora ya conoces las diferencias entre soldadura por hilo y por electrodo. Es posible que no esperases que el mundo de la soldadura fuera tan amplio. ¡Pues esto no es nada! ¡Hay mucho más! Sigue atento a nuestro blog para no perderte ni un solo artículo si eres tan fan del mundo del mecanizado y la soldadura como nosotros. Y por supuesto, contáctanos si tienes cualquier duda o si necesitas un gran servicio de soldadura por hilo como el de Talleres MAF. ¡Nos vemos pronto!